M$ h8trz

There are three types of Microsoft haters. The first one are those who in every topic would mention how inferior the PC platform and Microsoft products are. The second one are those who are completely ignorant, know nothing about Microsoft technologies, believe they don’t need to know anything about them, and have the attitude living in a world without Microsoft. The third one are quiet, but would suddenly explode and throw liquid shit at a big fan, just because you have sent a ppt or xls to them without thinking again, and their OSS couldn’t open them properly.

But all kinds of them have the following in common:

  • They do believe that hating Microsoft is perfectly normal and common, and everybody’s doing that, and if you’re not doing that you’re suspicious.
  • If you don’t hate Microsoft with them together, they would either think you’re incompetent or they’d think you’ve sold your soul.
  • They don’t know how to use Microsoft software properly: for example, they might be using Windows of versions above W2k without DCs, WSUS or Active Directory, and turning off UAC and working under Administrator account. Or using Outlook without Microsoft Exchange and Office Communicator. Or installing third-party software just because they don’t know about build-in Windows features. But still (or therefore?) they’d believe that the products are bad.

Having been most of my life among the people who were either Microsoft fans, or like myself, would equally hate/love any and every mainstream ecosystem and believing they must know and be able to fully use advantages of each of them, I’m struggling a bit to show any empathy towards the haters.

And unfortunately, I’m finding myself more and more often in situations, where I’m attacking Mac or Linux ecosystems, just to restore my mind balance :(

And yeah, I’m already tired this week. Is it Friday yet?!

БНС :(

С большим опозданием из своей немецкой глубинки узнал о смерти Бориса Натановича Стругацкого и вот пишу, все еще в шоке.

У много читающих детей книги становятся частью их личности. Произведения братьев Стругацких являются значительной долей меня. С другой стороны, пишущий книгу вкладывает в нее себя – свою душу, свой опыт, свои мечты. Борис Натанович – часть моей души, моего опыта и моих жизненных ценностей.

И я даже еще не знаю, что и думать и что сказать. Это как если бы родители ушли из квартиры, в первый раз оставив ребенка одного на хозяйстве. Теперь ты старший. Теперь тебе решать. А понедельник – начинается уже сегодня!

OMG, it turns out, I’ve almost invented iPad Mini!

I’m re-reading some mails I’ve sent to my friends in the last decade, and this is what I wrote on February 1st, 2004:

To: <undisclosed recepients>
Subject: This is the device I want to have (a personal media companion)

  1. The device must have flash memory in size of 650 Mb with the possibility to attach it to PC via USB; and it should be possible to copy files just like a USB drive.
  2. The possibility to insert compact flash cards to it and to copy photos.
  3. A GPS module, including navigation software and maps.
  4. A GSM module, so that it can be used as a mobile phone.
  5. Headphones and a microphone.
  6. LCD in size of at least 10×15 cm (this is 7 inch diagonal).
  7. Windows CE and a good processor, to be able to listen to MP3, watch DivX, photos, read books as well as receive and sent mail over GPRS.
  8. Battery time: at least 3 hours.
  9. Size in the closed state: 10x15x3 cm, in the opened state: around DIN A4 size.
  10. And it should cost around 300-400€.

What do you think guys, a) is it possible technically at all (size, weight, price)? and b) is it already possible to buy such a device?

Have you ever chewed bitumen?

“Have you ever chewed bitumen?”

That was the question my childhood friend asked me today. If you don’t know what bitumen is, go google it. I’ll wait right here.

So, as you already know, bitumen is used for making asphalt or for roof sheeting. In my childhood, when I went to kindergarten, I’ve chewed it sometimes. The “normal” chewing gums were relatively expensive and of bad quality. Besides, many parents believed it is bad for teeth, bad for the good manners, and it was a symbol of the (damned) western culture.

Kids being kids, we were forced to look for alternatives, and we’ve found bitumen. It had this tar consistency not unlike chewing gums, and it couldn’t be dissolved by water, so it wasn’t very toxic (well I hope so). Just like a chewing gum, it looked hard when you just took it, but after chewing it, it became more fluid. After chewing, it had that distinct shiny black color similar to piano paint, so it was even more interesting to chew than uniform white soviet chewing gums that were made so badly they would dissolve to powder after 20 minutes of chewing.

One constant source of bitumen where botched roofs of nearby garages; the other one were numerous construction places around, where bitumen was just laying on the ground waiting for its chance to become another botched roof or asphalt road.

As far as I remember, this bitumen chewing was something popular in the 80-ies, but was almost unknown for the next generations of Russians. My friend has therefore used it as the reference both for our generation and for our birth place. Which I find a quite nice way to do it.

Bewusst sein

Als ich 33 war, habe ich mich taufen lassen.

Das ist ungewöhnlich. Insbesondere deswegen, weil viele aus meiner Familie noch als Kleinkinder getauft wurden. Ich aber nicht, und ich denke, ich hatte dadurch einige Nachteile im Leben. Denn ich habe mich um viele Sachen gekümmert, die es nicht wirklich Wert sind. Allerdings, gibt es auch einen Vorteil. Als Kind kann man über die Taufe noch nicht selbst entscheiden. Natürlich gibt es danach noch die Konfirmation, wo man die Entscheidung, Christ zu sein, das Bekenntnis, sich nochmals überlegen und ganz bewusst machen kann. Was ist aber, wenn man mit 14 Jahre noch zu jung ist, über solche Sachen wie Liebe, Tod, Leben und Gott nachzudenken? Wenn man erst mit 33 entscheidet, sich zum Gott zu bekennen, hat die Taufe eine ganz andere Bedeutung für sein weiteres Leben.

Doch das wurde alles erst nur deswegen möglich, weil die Taufe von der Gesellschaft als kein Pflicht mehr gesehen wird. Erst das gibt uns das Luxus, bewusst über ganz wichtige Sachen des Lebens zu entscheiden. Ich finde, die Situation mit der Ehe ist ähnlich. Sich zu heiraten ist kein Pflicht mehr. Klar, es gibt immer noch einige steuerliche und jüristische Vorteile. Und es gibt noch einige Eltern, die das Heirat als Pflicht erachten. Dies zählt man aber zunehmend zu einer veralteten Sichtweise. Man riskiert sein Image eines fortschrittlichen, modernen und weltoffenen Menschen, wenn man irgendwo behauptet, dass seine Kindern unbedingt heiraten sollen.

Ehe zu schließen ist nicht mehr Pflicht. Und genau das macht das Heiraten in meinen Augen deutlich wertvoller. Früher war das einfach nur eine Prozedere, die für alle Paare Pflicht war, die zusammen wohnen und dabei aber keine schiefe Blicke kassieren wollten. Heute heiratet man, nur wenn man es wirklich tun will. Man will wirklich vor dem Gott seinem Partner und sich selbst etwas versprechen, was mindestens das Leben lang, oder sogar über das Leben hinaus gilt.

Und das ist eine gute Gelegenheit, sich mit dem Begriff Ehe auseinanderzusetzen. Sich verdammt gute Fragen zu stellen. Was kann ich wirklich versprechen? Wie kann ich überhaupt etwas für so lange versprechen? Was will ich von dem Partner versprechen bekommen? Wie muss ich mich ändern, um das Versprechen zu halten? Wie stark kann ich mich überhaupt ändern, ohne mich selbst zu verlieren?

Eigentlich sollte man es als Geschenk empfinden, dass Ehen nicht mehr Pflicht sind. Ob man die Gelegenheit nutzt, ist jedem selbst überlassen. Man kann aber mit Sicherheit sagen, dass in Deutschland prozentual gesehen mehr und mehr wohlüberlegte, bewusste Ehen gibt.

Und das ist gut so.

Fern sehen

Ein Zeitungsausschnitt vom 30.06.1951:

Es ist sehr gut möglich, dass dieser Testversuch im Konferenzraum von Grundig-Werke stattgefunden, in diesem Gebäude auf dem Dachgeschoss:

Dieses Gebäude (Kurgartenstr. 37 in Fürth) wurde renoviert und steht immer noch. Ca. 53 Jahre nach dem ersten Fernsehtest hat die Firma Axinom das Dachgeschoss bezogen, und hat zwei Jahre später ihr erstes TV-Produkt (im Kundenauftrag) fertig gestellt. Natürlich handelte es sich um modernes Fernsehen; über Internet und on-demand, versteht sich. Daraus haben sich schnell wichtige Kompetenzen entwickelt. Wir waren vielleicht nicht “Europas größte Rundfunkgerätefabrik”, besaßen aber einige in Europa einmalige Know-Hows und hatten europaweit Anfragen und Auftrage erhalten. Heute ist “Media” eins der wichtigsten Geschäftsbereiche von Axinom, und das preisgekrönte Wireless IFE System ist ein Paradebeispiel dafür.

War das nur ein Zufall, dass Axinom in die Grundig-Gelände gezogen hat? Haben alte Gegenstände und Gebäude wirklich so eine Art Gedächtnis? Können sie etwa Firmenstrategien beeinflussen?

Leona Lewis – Run

Leona Lewis – Run

Anne Davis – No, I’m Not Going Anywhere

Anne Davis – No, I’m Not Going Anywhere

0X0F

/*
 * @author: Maxim Fridental
 * @version: 1.0
 * @description: Yet another nostalgic post. Handcrafted in HTML.
 *
 * TODO: stop whining.
 */

Today I’m facing the last 0x0f days of my life as software developer.

# I have very strong and mixed feelings about that, because being
# software developer is part of my identity.

# In 1987, for the very first time I’ve typed and run a program.

# I’m not author of it. It was printed in a magazine, and I’ve just entered
# it. After turning on, the computer was typically finishing booting in under
# 0.5 seconds, and then the prompt appeared, and the user could enter commands.
# The M command allowed to change memory locations, and the G command started
# execution from the specified address. Here is an assembler listing:

    .org 0

    ei        # Enable interrupts
    di        # Disable interrupts
    jmp 0

# The “interrupts enabled” pin of the CPU wasn’t used for interrupts in my computer,
# but was attached to a speaker instead. The speaker had a low-pass filter before
# it, so that even though the CPU ran at around 1.8 MHz you could hear an audible
# tone. I still remember how happy I was hearing it! I’m not that much happy
# today even when I buy my next gadget.

# The very first programs I’ve written myself were based on that code. I was
# adding various amounts of NOPs, EIs and DIs, experimenting with different tones
# I could produce using the speaker, until somebody would come over to me and
# said in an artificially calm voice: could you please shut your thing up? And
# then, everybody was enjoying the silence.

# Maybe for a couple of minutes or so.

# Because I would then use my tape recorder to load a game and start playing.
# We had text-mode games that have compensated their lack of
# fidelity and performance with razor-sharp balance. If you are
# interested, here is a JavaScript emulator.

http://radio86.googlecode.com/hg/online/radio86.html

# You want to select the game called “KLAD” (note the dropdown list is not
# alphabetically sorted).

# In fact, I’m very lucky that my first games were text-mode based. The further
# game development went along the way of improving fidelity and adding multimedia,
# without any significant improvements in the balance (also known as the Flow), so
# that I wasn’t interested in them and avoided the fate of becoming a serial gamer
# spending all his free time on boss raids in some virtual world.

# I was captivated by the software development though. About this time, one of
# the USSR scientific magazines has published the following article named
# “A lone programming genius”:

# One of the strongest american software developers Richard Stallman,
# said the article, is against copyright on software. I was so fascinated
# I’ve cut out the article and pinned it on a wall above my table. I
# too wanted to become an ingenious programmer and to have an article
# about me published in a popular scientific magazine. I didn’t know that
# I had more chances to achieve the “being lone” part though.

# My conversion into software developer finished in 1993, when I’ve
# read the article “How to make an own game” in the russian edition
# of PC World magazine. Not only it has been written by Andrei
# Rodionov, a guru of software development (20+ years of experience
# at that time) and has provided a lot of concepts, patterns and
# practical gems on software development in general. But it also
# had such a lovely extreme spectrum of its topics, spanning from
# the details of the C syntax for pointer dereferencing to the
# philosophical summits of comparing programming with creating
# an own little universe, and going through the Ten Commandments
# applying them to the virtual objects living in the software runtime.
# And have I already said this article had amazing illustrations?

# Now, 25 years later, I can say that being software developer
# has profoundly influenced all my life in very many ways.

# I love my work. I have fun when working.
# I live more life, because I have 8 hours more fun per day.
# I earn above average.
# I have freedom of move, as this job is everywhere the same.
# I work in the society focus field (IT has replaced the
# astronautics of 60-ies), which is
#   more rewarding
#   less bureaucratic
#   has more possibilities for self-realization
#   has more possibilities to change the world
# I have also obtained a number of specific abilities:
#   rapidly understanding things by making a mental map
#   subdividing a large complex task into smaller palatable ones
#   subconscious time and space optimization of everything
#   powerful signal-to-noise filtering during communication
#   rapid information retrieval

# Therefore I’m very grateful to God, to my parents and to my
# friends, teachers and colleagues who allowed me to live
# these very fulfilling 25 years in the way I’ve lived them.

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 * So long, source code! I love you! *
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Vergebung

Könnt ihr das bitte bildlich vorstellen? Jemand nimmt eure Hand, und nagelt sie fest an einen Stück Holz. Einfach mit Hammer, ohne Betäubung. Mit einem Nagel direkt in die Mitte. Und ihre Hand bewegt sich etwas hin und her auf dem Nagel, solange er noch nicht festgehammert ist. Und danach fühlt ihr mit dem Handrücken das vom Nagel auseinandergeschobene Holz.  Und ihr wisst, dass ihr sehr bald mit dieser Hand auf dem Kreuz hängen werdet.

Könnt ihr dann diese Tat und diesem Mann auf die Stelle vergeben? Und zwar, richtig und aus dem vollen Herzen vergeben, und nicht einfach “passt scho, passt scho” sagen und künstlich lächeln? Und sich danach sogar dafür Sorgen machen, dass eigene Vergebung nicht genug ist, und auch den Vater darum bieten?

Und ich denke nicht, dass die Tatsache, dass er Sohn des Gottes war, Jesus es leichter gemacht hat, zu vergeben, letztendlich war er gleichzeitig auch ein Mensch!

Für mich ist es Grund zum Überlegen, was alles, in welchem Unfang und wie schnell ich vergeben kann. Dann den Potenzial erkennen. Und dann versuchen, mich zu verbessern.

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